Contact information

Ursa Astronomical Association
Kopernikuksentie 1
00130 Helsinki

Ursa Astronomical Association

All-sky aurora - 20.9.2022 at 22.00 - 20.9.2022 at 22.30 Ylitornio Observation number 109723

Visibility V / V

Tuikku Asikainen, Porin Karhunvartijat

We were on our way home from a two-week trip to the north, when the sky had been cloudy until now. Ruska was incredible, but I missed the northern lights. Finally, the wish came true in Ylitornio by the Iso-Vietonen lake far beyond expectations. The fires started as soon as it got dark and I got to the beach at ten with my camera and tripod. At the western edge of the active aurora borealis, a rather stable arc or ray of red lilac rose almost to the sky while the rest of the arc was blowing green.

I saw on the Northern Lights watchers page that many others were also wondering what it was. Only at the end of the night and after midnight, high purple rays and multi-colored rays, pink lower edges of the aurora borealis and finally a multi-colored corona extending to the zenith appeared elsewhere. I thought that the SAR arch is there on the western edge, which I have tried unsuccessfully to catch before, but Emma Bruus suggested that it might be STEVE after all and urged me to post pictures here.

It was a pity when I couldn't get the longest arch photographed in one piece at night, I would quickly snap these when the fluttering northern lights took the attention elsewhere. Emma thought about the color when my picture was so purple. It might also be partially a color temperature thing. When I always take raw photos and usually the color temperature is later adjusted somewhere around 4000, at most 4500, my eye just likes a slightly bluer color temperature and then also the possible horizon yellowing light pollution looks more unnoticeable.

I've noticed that many people post yellowish night photos, I've already thought that maybe the camera's white balance is stuck on daylight settings or it's on some kind of automatic. That's when reds look redder. Because of thinking about the color issue, I adjusted the first image to 4500, then 6000 and then 7000, so that effect on the color comes out better. Finally, one more thing that I discussed with Pirjo Pike Koske, he brought up whether there were also the so-called black auroras and we thought about what their definition was. The last aurora borealis image is for that idea, a black cat inside a heart ring, quite clearly. The night was wonderful and it's always interesting if there's something to think about and give it to the wiser ones. That's where you learn yourself. Thanks to Emma and Pike for the discussions!

More similar observations
Additional information
  • Aurora brightness
    • Very bright auroras
  • Observed aurora forms
    • Band info

      Bands are usually narrower, more twisty at the bottom, brighter, and more active than arches. Bands usually develop from arches.

      Bands can form J and U shapes, sometimes even full spirals. The corona can also arise from bands. Bands are a fairly common form of aurora.

      Aurora band. Photo by Merja Ruotsalainen.

      Aurora band. Photo by Matias Takala.

      Aurora band. Photo by Lea Rahtu-Korpela.

      Aurora bands. Photo by Lauri Koivuluoma.

      Aurora band. Photo by Matias Takala.

    • Rays info

      The raysare parallel to the lines of force of the magnetic field, i.e. quite vertical, usually less than one degree thick light streaks. The rays can occur alone or in connection with other shapes, mainly with arcs and bands. Short rays are usually brightest at the bottom but dim quickly. The longest rays, even extending almost from the horizon to the zenith, are usually uniformly bright and quite calm, and unlike the shorter rays, most often occur in groups of a few rays or alone. Rays, like bands, are a very typical form of aurora.

      Artificial light pillars, which are a halo phenomenon visible in ice mist, can sometimes be very similar to the rays of aurora. Confusion is possible especially when the lamps that cause the artificial light pillars are far away and not visible behind buildings or the forest. The nature of the phenomenon is clear at least from the photographs.

      Rays. Picture of Tom Eklund.

      Rays. Photo by Mika Puurula.

      Two beams rise from the aurora veil. Photo by Anssi Mäntylä.

      Two radial bands. Show Jani Lauanne.

      Radial band and veil. Photo by Jussi Alanenpää.

      Two rays. Photo by Aki Taavitsainen.

      It may be possible to confuse such rays with artificial light columns. Compare the image below. Picture of Tom Eklund.

      There is no aurora in this image, but all the light poles - including the wide and diffuse bar seen at the top left - are artificial light pillars born of ice mist. Photo by Sami Jumppanen.

      Aurora and artificial light pillars. All the radial shapes in the picture above are probably artificial light pillars that coincide appropriately with the aurora band. In the image below, the aurora band has shifted and does not overlap with the pillars produced by the orange bulbs. There is no orange in auroras. Photo by Katariina Roiha

    • Veil info

      Veil is the most bland and very common form of aurora. It usually covers its homogeneous dim glow over a wide area of the sky at once. Most often, the veil is seen in the calmer and quiet phase of the night after the aurora maximum as a background for other forms. The veil can also occur alone and in that case it will be quite difficult to reliably identify as an aurora, especially at a observation site which has a lot of light pollution.

      A similar glow of light can also be caused by airborne moisture, smoke, or a very thin layer of clouds that reflects the light that hits them. However, clouds can also be used to identify veil, especially if the middle or upper cloud appears dark against a lighter background, then it is very likely to be aurora veil if the brightness of the background sky is not due to the rising or falling Moon or Sun. When photographing, very long exposure times usually reveal the green colour of the veil auroras.

      Veil and rays. Photo by Esa Palmi.

      Red aurora veil. Photo by Marko Mikkilä.


      Veil. Photo by Milla Myllymaa.


      Aurora veil that changes color from green at the lower edge through purple to blue at the top. Photo by Jaakko Hatanpää.


      Dim green veil. Photo by Jarmo Leskinen.


      Radial aurora band surrounded by veil. Photo by Jussi Alanenpää.

    • Pulsating patches info

      Pulsating patches or -aurora typically have more or less regular shape and size. They typically appear in the later part of an aurora display. They are almost always pulsating in variable periods.

  • Colors with unaided eye and other features
    • Green auroras info

      Green, seen with the naked eye, is one the most common colors of the aurora. The green color is derived from atomic oxygen.

      Green auroras. Lea Rahtu-Korpela.

      Green auroras. Photo by Juha Ojanperä.

    • Violet auroras info

      Usually in Lapland or even in the south you can see purple auroras in stronger aurora shows. The most common color in auroras along with green and red.

Comments: 7 pcs
Emma Bruus - 5.10.2022 at 13.42 Report this

Fundeerattiin toisaalla, että mikä kaari tässä voisi olla kyseessä.  SARkaareksi tuossa on liikaa struktuuria. Tiedetään tapaus Kanadasta (Alan Dyer kuvaaja), jossa SAR-kaaressa on säteitä.
Tämä mainitaan yhdessä heinäkuussa ilmestyneessä paperissa, joka käsittelee SAR-kaarten syntymekanismeja.
Aiheesta lisää myöhemmin. Mutta siis säteinen SAR on senverta harvinainen poikkeus satojen diffuusien SAR-kaarten kanssa, ettei tämä missään nimessä SAR-kaari ole. Värin pitäisi olla siiheksi selkeän verenpunainen.

Mutta STEVEn kohdalla sanon "ehkä". Tämän enempää minusta ei nykytiedoilla heti saa irti. Samana iltana on Tommy Långin havainnossa selkeä -joskaan ei ihan tyyppillinen- STEVE. Tommyn havainnossa kellon aika on 23:30 paikkeilla.  Toisaalta Jani Päiväniemellä on mahdollinen SAR klo 22:22.

Emma Bruus - 5.10.2022 at 13.48 Report this

Nämä kaaret voivat esiintyä saman illan aikana joko keskinäisellä sidoksella tai sitten itsenäisinä. Tästä on pari paperia. Mutta ilmiöt SAR ja STEVE siis eivät välttämättä liity toisiinsa.

Kuvankäsittely tiputtaa tässä EXIF-tiedot pois, joten havaintoaikaa joudutaan vähän arvailemaan. Tätä voisi vielä havaintokertomuksessa täsmentää.

Janin havainnon perusteella veikkaisin, että voisi ehkä olla klo 22:40 paikkeilla. Jos tästä yöstä olisi enemmän havaintoja, olisi yön kulun tulkinta helpompaa.

Eli yön kulku siis karkeasti:

Klo 22:22: Jani Päiväniemi SAR-oletettu,
Klo 22:38: Jani Päiväniemi STEVE:n kaltaisia piirteitä,
Klo 23:23: Tommy Lång STEVE (kadonnut 20 min myöhemmin) ,

Emma Bruus - 5.10.2022 at 13.49 Report this

Ensimmäiset tämän havainnon kuvat tuovat mieleen käsitteen Double-Layer STEVE. Näitä tällaisia STEVEjä, joissa alaosa on valkoiseen päin ja yläosa punaiseen on Taivaanvahdissakin joitakin (ainakin Donnalta ).
Mutta muuten kyllä violetit säteet poikkevat jonkin verran siitä, miten STEVE alan julkaisuissa kuvataan. Oleellista on, että kohteesta kävisi selväksi kaariluonne.

Alan julkaisut mainitsevat, että STEVE on irrallaan muusta ovaalista.
Julkaisuissa on jopa mainittu STEVEn ympärillä alue, jossa ei revontulivaloa (ainakin Atacanilta on tästä havainto).
Tässä näkymä havaintopaikasta on sellainen, ettei ero muuhun ovaaliin tule hirmusti esiin. Pitäisi siis olla pohjoisempana, että pääsisi näkemään, onko ero ovaaliin olemassa.
Mutta tässäkin asiassa muut havainnot täydentävät toisiaan.

Jos osoittautuu, että havaintoaika osuu yhteen Tommyn havainnon kanssa, niin kyllä tämän STEVEksi uskaltaa sanoa. Mutta yksistään ei uskalla.

Tuikku Asikainen - 5.10.2022 at 17.08 Report this

Lämmin kiitos Emmalle perusteellisesta pohdinnasta erittäin kiinnostavasta aiheesta. Punainen kaari/sädenippu oli tosiaan melkolailla stabiili ja huomasin sen klo 22. 05 ja kuvaisin klo 22.17 asti. Sitten siirryin kuvailemaan muuta ja vilkuilin kaarta, pysyykö vielä paikallaan ja ainakin tunnin verran se pysyi melko stabiilina ja sitten katosi. En enää myöhemmin ottanut kuvia, kun joka puolella taivasta tapahtui niin paljon, zeniittiä myöten.

Käyn vilkaisemassa muiden havaintoja tosi mielelläni! Kiitti vinkeistä!

Jään odottelemaan että aiheesta tulee lisää  tietoa kansainvälisen kokouksen jälkeen, mistä Emma mainitsi. Se olisi minusta hieno aihe Tähdet ja avaruus lehteenkin ihan!

Eero Karvinen - 6.10.2022 at 23.42 Report this

Kurkkasin kuvat lävitse ja jos mielipidettä kysytään, niin sanoisin että STEVE ei näissä kuvissa esiinny. Alhaalta päin laskettuna 3. ja 4. kuva tukee kovasti alimyrskyn diskreettejä säikeisiä revontulia värien ja muotojen puolesta. Samaa voi tulkita säikeiden alueesta, joka poikkeaa steven kapeasta ja pitkästä esiintymismuodostaan ja on tyypillinen alimyrskyn elektronien luomille säikeisille revontulille. Myös chorus-aaltojen esiintymistä ei kirjallisuus tunne STEVEN kanssa esiintyvän samassa kohdassa. Lähes jokaisessa tämän havainnon kuvissa on chorus-aaltojen laikukkaita alueita samojen kenttäviivojen alueella tai hyvin lähellä niitä. Steveen ei liity hiukkasten sade (particle precipitation), kun taas chorukset ovat hiukkasten sadetta.

STEVE tosiaan on usein muutaman asteen, enemmänkin erillään ovaalin eteläisestä reunasta. Juuri tämä väli on hyvä etsiä, kun alkaa pohtimaan onko kyseessä STEVE vai alimyrskyn normaalia hiukkassadetta.

Tuikku Asikainen - 7.10.2022 at 09.35 Report this

Lämmin kiitos Eero Karviselle hänen kiinnostuksestaan havaintoni kohtaan ja hänen asiantuntevasta kommentoinnistaan.  

Jos kyseessä ei ole Steve, niin mikä se sitten mahtaa olla? Ilmiö oli erikoinen. Kuulun revontulikyttääjiin, olen aktiivisesti kuvaamassa harva se yö. Mutta ihan maallikko ilmiöiden taustaa ajatellen.. En ole aiemmin nähnyt revontulialueen toisella reunalla voimakkaasti eri väristä ja toista tunti melko paikallaan pysyvää ilmiötä, samalla kun koko muu taivas liikkuu ja leiskuu. Steve ilmiön olen kerran nähnyt ja kuvannu muutama vuosi sitten, silloin kun moni muukin sen näki. Se oli kapea, kerroksittainen valkoinen ja vaaleanpunainen toiselta reunalta ja vierellä oli kirkkaan vihreä pickett fence muodostelma. Ja se oli tosiaan aivan erillään muista revontulista.  Tämä lilan punainen sädekimppu tai kaari on tosiaan ihan eri näköinen! Minulla ei itsellä tietenkään ole mitään mielipidettä siitä. Ihmettelin vain sitä ja ihailin revontuliyön kauneutta. 

Tuikku Asikainen - 7.10.2022 at 09.44 Report this

Nyt kun katsoin uudelleen nuo muiden ottamat kuvat ja niin on len se itä mieltä että tämä oma kuvani on selvästi sama ilmiö mikä näkyy Jani Päiväniemen ensimmäisessä havaintokuvassa!  

Send a comment

Comments are checked and moderated before publication If you want to contact the observer directly about possibilities to use these images, use the Media -form.



characters left

By sending in this comment I confirm, that I've read and understood the the observation system's privacy policy.